Magányos George az eltűnő fajok jelképe

Magazin

2013/11/29

A Galápagos-szigetek legfőbb szimbóluma, a „Magányos George” névre hallgató óriásteknős 2012-ben pusztult el, ami a közvélemény figyelmét újra ráirányította a kihalófélben lévő fajokra.

Sokáig úgy vélték, hogy „Magányos George” fajának (Pinta-szigeteki alfaj) utolsó példánya volt, azonban azóta több olyan teknőst is találtak, amelyek genetikai állománya nagyrészt megegyezik Georgéval.  A híres teknős többször elszomorította a tudósokat azzal, hogy nem volt képes utódokat nemzeni, mivel egyáltalán nem mutatott érdeklődést az ellenkező nem iránt. Elpusztulásakor 100 éves volt. Gazdája találta meg, aki több mint 40 éve egyengette a sorsát. Utód híján, és mivel ő volt az egyik legritkább teremtmény a Földön, testét a Galápagosi Nemzeti Park kutatói kezdték el tanulmányozni. George visszavonhatatlanul az ecuadori Galápagos-szigetek jelképévé vált.

Különleges teremtmények

Valószínű, hogy a galápagosi teknősök közös őse az óceánon keresztül úszott be a szigetre. Elegendő volt, ha egy vemhes nőstény, vagy egy hím és egy nőstény eljutott Galápagosra. Ekkor még az ide érkező teknős/teknősök normálméretűek voltak, és csak a későbbiekben nőttek ilyen nagyra, mivel a szigeten lévő ökoszisztémának köszönhetően többé nem kellett ragadozók elől menekülniük. Elméletben a ma élő galápagosi teknősök közül akadhatna olyan is, amely Charles Darvin 1835-ös látogatásánál is jelen volt, mivel ezek a teknősök a leghosszabb életűek a gerincesek között. Átlagban 100 évet élnek, az eddigi rekorder pedig 152 évig élt.

A galápagosi teknősöknek egyszerű az élete: füvet, leveleket és kaktuszt legelnek, és körülbelül 16 órát szunyókálnak minden nap. A lassú anyagcserének, és a víztartalékolási képességeiknek köszönhetően akár egy évig is elélhetnek élelem nélkül, és számítások szerint a 200 éves életkort is megérhetik.

A galápagosi teknősöket fenyegető veszélyek

Sajnos a galápagosi teknősök a legtöbb esetben nem érhették meg biológiai életkorukat, miután számos veszély leselkedett, és leselkedik rájuk ma is.  A 17-ik és 18-ik században kalózok, bálnavadászok és kereskedők vadászták őket. Becslések szerint 100,000 teknőst pusztítottak el - a bálnavadászok hajóin összesen 15,000 teknőst jegyeztek fel 1811 és 1844 között. A szigetre történő megnövekedett bevándorlás miatt, a XX. században a kereskedelmi célú vadászat, és a múzeumok számára begyűjtött példányok okozták az állatok vesztét. Más fajok, például a kecskék, kutyák, macskák, patkányok folyamatosan veszélyt jelentenek az élelmiszer ellátmányukra, valamint tojásaikra. Továbbá a szigeteken élő teknősök és más különleges fajok szervezete folyamatosan kockázatnak van kitéve a turisták által behozott betegségek miatt. Ezeket a betegségeket legtöbb esetben közvetett módon a szúnyogok hordozzák.


Kép forrása / Szerző

 

 

A rovat új hírei

Magyar madarászok Albániában

Magyar madarászok indulnak 2 hetes expedícióra azzal a céllal, hogy feltérképezzék Albánia megmaradt nádasait a Natura 2000-es ...

Hasonló

Az élet fája

Több mint 2,3 millió fajnak találták meg a helyét az amerikai kutatók által megrajzolt "életfán".

Megmentették a kihalástól

Újra nagyra nőtt egy kihalástól megmentett galápagosi óriásteknős-alfaj populációja, és valószínűleg már emberi beavatkozás ...

A rovat legolvasottabbjai

Magyar madarászok Albániában

Magyar madarászok indulnak 2 hetes expedícióra azzal a céllal, hogy feltérképezzék Albánia megmaradt nádasait a Natura 2000-es ...