Fára tudott mászni egy őskori kengurufaj

Hír

írta: MTI
2021/03/25

Szokatlanul vékony ujjakkal és hosszú nyakkal rendelkezett az a már kihalt kengurufaj, amelynek két teljes csontvázát még 2002-ben fedezték fel Nyugat-Ausztráliában. A kutatók a csontokat vizsgálva most arra a kövekeztetésre jutottak, hogy az állat a fákra mászva keresett táplálékot.

 

Az ausztrál Murdoch Egyetemen dolgozó Natalie Warburton és a Flinders Egyetem munkatársa, Gavin Prideaux csaknem két teljes csontvázat és számos koponyacsontot elemezve arra jutott, hogy ezek a már kihalt kenguruk azért alkalmazkodtak a fára mászáshoz, hogy hozzáférjenek a talajon mozgó állatok számára elérhetetlen növényi táplálékokhoz - olvasható a PhysOrg tudományos-ismeretterjesztő hírportálon. A tanulmányozott csontokat még 2002-2003-ban fedezték fel a nyugat-ausztráliai Nullarbor-síkság barlangjaiban.

Szigorúan véve, nem Warburton és Prideaux voltak az elsők, akik tudományosan leírták ezt a fajt. Egy már korábban feltárt példányt azonban, néhány fog- és állkapocstöredék alapján hibásan soroltak be rendszertanilag. A két csaknem teljes csontváz - egy hímé és egy nőstényé - alapján a kutatók most korrigálták a hibát és a faj a Congruus kitcheneri nevet kapta.

Tekintettel arra, hogy mindössze egyetlen csoportot leszámítva a kenguruk és a wallabyk a talajon mozognak, és mivel a fakúszó kenguruk összes faja közeli rokonságban áll egymással, ezért a mostani felfedezés azt jelenti, hogy a fára mászás képessége egynél többször fejlődött ki a kenguruk családfájában.

Warburton szerint a Congruus kitchenerinek szokatlanul hosszú ujjai voltak, amelyek ívelt karomban végződtek, ami lehetővé tette számára az erős szorítást, izmos mellső végtagjaival emelte fel és tartotta meg magát a fákon, míg a többi kenguruhoz képest hosszabb és mozgékonyabb nyaka révén könnyebben mozgatta a fejét különböző irányba, amikor levelek után kutatott.

 

A felfedezés azért is különleges, mert a Nullarbor-síkságon ma már nincsenek fák, ami azt jelenti, hogy a térség egészen másképpen festett ezeknek a méretes, fára mászó kenguruknak az idején.

A kutatók eredményeiket a Royal Society Open Science című folyóiratban ismertették.


Képek forrása: 1. royalsocietypublishing.org 2. commons.wikimedia.org / Ross Bate

forrás: MTI

A rovat új hírei

Hasonló

A rovat legolvasottabbjai

Homokvihartól fuldoklik Peking

Hétfő reggel hatalmas homokvihar érte el Pekinget, sárga homokkal lepve el a kínai várost. A helyiek szerint 10 éve nem tapasztaltak ...